A vibrant and unique music community : Jess McCarten, The Rattle

Jess McCarten will be with us at Slash on the 23nd of Nov. in the inter­na­tion­al pan­el about «Entre­pren­eur­ship and musi­cians». We are excited to have the com­munity man­ager of The Rattle from Lon­don with us to have a look on what it means to be a musi­cian-entre­pren­eur. See the full pro­gram of the European Music Con­ven­tion here // Jess McCarten sera avec nous dur­ant Slash le 23 novembre prochain. Elle par­ti­cipera à la table ronde “Entre­pren­eur­i­at et musi­ciens”. Voici la resti­tu­tion d’une courte entre­vue avec elle.

/// FRENCH VERSION BELOW //

Can you tell us a bit about “The Rattle” please?
The Rattle is a col­lect­ive of cre­at­ors, makers, invent­ors and bound­ary-push­ers work­ing out of a con­ver­ted Vic­tori­an ware­house in East Lon­don. The Rattle’s mis­sion is to empower mem­bers to build and rein­vent how they build a busi­ness around their craft, wheth­er they are an artist, a tech­no­lo­gist or are involved in sup­port­ing the pro­gres­sion of music and cul­ture. We provide access to space, high qual­ity record­ing stu­dio, writ­ing rooms and rehears­al space, on-hand sup­port from The Rattle team, com­munity focused pro­gram­ming and a whole net­work of incred­ibly diverse ment­ors who also believe in empower­ing the cre­at­or com­munity.

What does your work as the com­munity man­ager include?
The role of any com­munity man­ager is fairly simple: seek to under­stand the needs of the com­munity and ensure every per­son feels truly wel­come. With­in The Rattle, my role involves con­nect­ing the dots and ensur­ing mem­bers feel they can ask for help when they need it and share their exper­i­ences and know­ledge with oth­ers. This begins from the moment a poten­tial mem­ber engages with us to the moment they pick up their access card to the moment they say good­bye and move onto the next chapter. Day-to-day the role involves on-board­ing new mem­bers, check­ing in with exist­ing mem­bers, schedul­ing and resourcing Rattle pro­gram­ming and play­ing host in the space. It’s an incred­ibly reward­ing role and one which involves work­ing closely with a lot of incred­ibly excit­ing and inter­est­ing indi­vidu­als.

What is your take on entre­pren­eur­ship and musi­cians?
My take is that it is very hard to have the lat­ter without the former today. A musi­cian / artist is an entre­pren­eur by very defin­i­tion, wheth­er they real­ise it or not: they fol­low their pas­sion, they take on fin­an­cial risk, they cre­ate, design, release and man­age their “product”, they form busi­ness struc­tures, build teams, build rela­tion­ships with their cus­tom­ers (fans), take invest­ment and so on and so on. Artists are in every way entre­pren­eurs. In music, as in any oth­er sec­tor, it is often neces­sary to bring in out­side help and build a team. We encour­age our mem­bers to do that from a pos­i­tion of know­ledge and strength, rather than sign­ing away con­trol, at the right time bring­ing in a busi­ness part­ner, investor, advisor, record label, man­ager or oth­er to help grow the busi­ness. We have artists who have joined the com­munity as co-founders, one major­ing on man­aging the busi­ness and the oth­er on cre­at­ing the art. It’s a really pos­it­ive and excit­ing time for artists: you are no longer judged or dis­carded if you’re self-releas­ing or unman­aged, in fact the pen­du­lum is swinging in com­pletely the oth­er dir­ec­tion. It’s a very empower­ing shift.

Thanks a lot for your time Jess, we are excited to see you next month at Slash!
To find out more about The Rattle check the fol­low­ing links: Face­book, Twit­ter

Peux-tu nous en dire un peu plus sur la struc­ture pour laquelle tu trav­ailles, The Rattle ?
The Rattle (= le “hochet” en anglais,) est un col­lec­tif de créateurs, makers, inven­teurs qui trav­aille dans un ancien entrepôt vic­tori­en réh­ab­il­ité de l’est de Lon­dres. La mis­sion de The Rattle est de don­ner la pos­sib­il­ité à tous ces créateurs de réin­venter leur méti­er, qu’ils soi­ent artistes, ingénieurs ou impli­qués dans le futur de la musique et de la cul­ture. Nous don­nons accès à des espaces, un stu­dio d’enregistrement de haute qual­ité, des salles d’écriture, des espaces de répéti­tion et un sup­port de l’équipe de The Rattle, mais égale­ment de tout un réseau de ment­ors qui croi­ent au pouvoir des com­mun­autés d’acteurs.

Quelles sont tes mis­sions en tant que “com­munity man­ager”?
– Atten­tion, “com­munity man­ager” est un faux ami en français et dans ce cas sig­ni­fie animateur/gestionnaire de com­mun­auté et non celui qui gère les réseaux soci­aux. –
Le rôle de n’importe quel ges­tion­naire de com­mun­auté est assez simple : cherch­er à com­pren­dre les besoins de la com­mun­auté et s’assurer que tout le monde se sente bien accueilli. Au sein de The Rattle, mon rôle est de faire en sorte que les membres se sen­tent libres de demander de l’aide quand ils en ont besoin et qu’ils n’hésitent pas à part­ager leurs expéri­ences et con­nais­sances avec d’autres. Je suis quo­ti­di­en­nement au con­tact des nou­veaux, pour faire en sorte qu’ils coex­ist­ent avec les anciens, et j’organise des événe­ments inspir­ants dans les loc­aux en accueil­lant des per­sonnes res­sources. Mon rôle est cent­ral au sein de la com­mun­auté et cela implique de trav­ailler très étroite­ment avec des per­sonnes incroy­ables et pas­sion­nantes.

Quels sont tes enjeux sur les rap­ports entre entre­pren­eur­i­at et musi­ciens ?
Les musiciens/artistes sont des entre­pren­eurs par­fois sans le savoir : ils accom­p­lis­sent leurs pas­sions, prennent des risques fin­an­ci­ers, ils créent, enre­gis­trent et mana­gent leur “produit”, ils struc­turent leurs activ­ités, embauchent des per­sonnes, con­struis­ent des réseaux, étab­lis­sent une com­mun­auté de fans, s’investissent, etc. Les artistes sont entre­pren­eurs de toutes les façons. Dans la musique, bien plus que dans n’importe quel autre sec­teur, c’est néces­saire de demander de l’aide à l’extérieur et de créer une équipe autour de son pro­jet. Nous encour­ageons nos membres à se ren­contrer, à échanger plutôt que de rest­er en retrait. Nous avons des artistes qui ont rejoint la com­mun­auté en tant que co-fond­ateurs, l’un sur le man­age­ment de busi­ness, et l’autre sur la créa­tion artistique. C’est une péri­ode réelle­ment pos­it­ive et excit­ante pour les artistes : vous n’êtes plus dis­crédités par le fait d’être un artiste non “signé”, en fait c’est tout le con­traire. C’est un change­ment extrêm­ement pos­i­tif.